What do AI and Forensic Pathologists have in common? Nothing really, except…

What do AI and Forensic Pathologists have in common? Nothing really, except…

… I organized and moderated two panel-discussion at the WGA in late August. On Tuesday night, data scientist Yves Begquist was my guest. We talked about how AI is reshaping the creative process. As the Director of the AI & Neuroscience in Media Project at USC’s Entertainment Technology Center, Yves explained how the major studios are using machine learning and AI, and he elaborated on the possible future of AI and its impact on the entertainment industry. On Thursday night, an equally fascinating topic was discussed by my three amazing panelists at the event: “People Are Dying to Come Into My Office: Reading a Dead Body—Inside the Work and Lives of Forensic Pathologists and Medical Examiners”. Screenwriter Corinne Marrinan together with Forensic Pathologists Lisa Scheinin MD, and Vidal Herrera, founder of 1-800-Autopsy, shared insights into the work of Medical Examiners, and how their lives and stories can be portrayed in a (more) truthful way in film and television. Both events were followed by a lively Q&A and additional after-hours chat at the reception. I had a blast and learned a ton. Will definitely do this again!

 

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Union Table Read of my drama pilot “Hamburg”

Union Table Read of my drama pilot “Hamburg”

Last Saturday, the SAG-AFTRA L.A. Conservatory produced a table read of my drama pilot HAMBURG. It’s a relatively new partner program with the Writers Guild, and I didn’t know what to expect, except that there would be actors reading my writing. When I got to AFI, where the reading took place, I was blown away by the super production they were setting up. There was not only an amazing buffet, most important to keep people happy on such an occasion, but the producing team had created a slide show that set the mood of Hamburg in 1892 and presented the actors and characters. They had brought in props and even a skeleton that got wrapped in toilet paper to double for a mummy that’s part of the story. Insanely talented actors brought not only the characters of “Hamburg” to life, but also the 1890s world they inhabit. Everyone gifted constructive feedback afterward. Thank you so much to the producers Shaan Sharma and Laura Taylor, to their wonderful team, the truly amazing actresses and actors, the superb recording team, and my two guests. You all made this an immensely valuable and unforgettable experience!

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My time with the FBI

I finally have an answer to the resurfacing, insomnia-causing question: Does she draw her gun or not? OK, the insomnia is an exaggeration. But there are tons of police work details that can cause sleepless hours. Writing crime more often than not involves police detectives or even the FBI. As a writer, you can copy behavior and procedures you have seen in other TV shows or in other movies. But you never know if that’s really the real deal? After 7 weeks at the FBI Citizen Academy in Los Angeles, one night per week, I’m no special agent, but I have acquired a lot of knowledge about the FBI as an institution, their values, regulations, as well as insight when it comes to the real people behind the badge, their attitude, motivations, their idiosyncrasies… We heard case studies about homegrown terrorism, cybersecurity, the spectacular sheriff Lee Baca case and his role in a scheme to obstruct an FBI investigation of abuses in LA county jails, and so much more. We collected evidence, went through a shooting simulation, and even fired some real guns at the shooting range. It was a lot of fun. Now, I’ve got the time to lose my sleep over other screenplay-related questions, for example, how to construct a great joke 😉

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Juror at SEEfest

I’m so excited and honored to be a part of the jury at SEEfest 2018 for the Award for Best Short Documentary Film.

There are six films in competition including productions from Romania, Italy, Turkey, Macedonia, France, and the United States. I can’t wait to sit down and watch them. The program looks truly unique and intriguing.

Thank you to SEEfest LA to invite me to be a part of this adventure!

 

 

 

 

 

Semi Finalist for DreamAgo Ruffieux residency

The WGA-West together with DreamAgo had put out a call to apply for a six-weeks residency in a beautiful Swiss castle. My screenplay in development TURKISH DELIGHT was selected as a semi finalist. Which meant that I got to meet with the DreamAgo team at the residence of the consul general of Switzerland in Los Angeles and pitch my project to them. Every pitch is always a challenge – because of the nerves 😉 – but it was also great fun, and TURKISH DELIGHT received very positive feedback. At the luncheon the next day at the consul’s residence the two (!) winning projects were announced. Of course, I was a little disappointed that I didn’t get to go to Switzerland. But it was a great pleasure and honor for me to be part of the pitching, and to learn about the wonderful work DramAgo does with and for writers. And I look forward to collaborating with them in the future.

THE RUFFIEUX RESIDENCY

“Mein Sohn und seine Väter” am 23.10.2016 um 20:15 im ZDF

“Mein Sohn und seine Väter” am 23.10.2016 um 20:15 im ZDF

“Substantielle Thematik mit erzählerischer Leichtigkeit”- Vorwort von Redakteurin Verena von Heereman

Der New Yorker Buchhändlerin Karen Wood (Julia Malik) lag vor 14 Jahren nichts ferner als der Gedanke an ein Designerbaby. Trotzdem wählte sie bei der Agentur “Sperm4life” sehr bewusst einen Sinologie-Studenten mit dem Nebenfach Wirtschaft und einem großen Interesse für griechische Mythologie als anonymen Samenspender für sich aus: Nr. 108. Ja, vielleicht wollte sie auch ein wenig Gott spielen, aber vor allen Dingen wollte sie einfach nur eine Lösung für ein scheinbar unlösbares Problem: Ihr Lebensgefährte war zeugungsunfähig und der gemeinsame Babywunsch riesig. Die Kinderfotos des Samenspenders ließen hoffen, dass das Kind ihrem Freund ähnlich sein würde. Das heiß ersehnte gemeinsame Familienglück schien so nah! Doch der Traum zerplatzte.

Das Melodram “Katie Fforde: Mein Sohn und seine Väter” greift eine hoch aktuelle und brisante Thematik auf und erzählt die emotionale Reise eines eingespielten Mutter-Sohn-Duos, das 13 Jahre lang gut mit einer Lüge und ohne Vater funktioniert hat. Doch als nun die Wahrheit ans Licht kommt, ringt Karen um das verlorene Vertrauen ihres Sohnes und versucht auf komödiantische Weise das Unmögliche: den biologischen Vater ihres Sohnes zu finden. Die Kombination einer substantiellen Thematik mit erzählerischer Leichtigkeit ist das Markenzeichen der “Katie Fforde”-Reihe. Ihre Protagonistinnen stehen an einem existentiellen Wendepunkt, müssen sich – manchmal auch schmerzlich – umorientieren und brechen schließlich mit Lust in ein neues Leben auf.

Unter der Regie von Helmut Metzger, der bereits einige erfolgreiche “Katies” inszeniert hat, stand mit Julia Malik, Heiko Ruprecht, Gila von Weiterhausen, Matthias Ziesing, Finn Fiebig, Thomas Limpinsel und Jürgen Haug ein hochkarätiges Ensemble vor der Kamera von Nicolay Gutscher. Das wendungsreiche, witzige und bewegende Drehbuch zu dem 27. Katie Fforde-Film schrieb Alexa Oona Schulz.

Seit 2009 entstehen die von Network Movie Hamburg aufwändig produzierten Verfilmungen der britischen Bestseller-Autorin in New York, im Hudson Valley, auf Long Island und seit 2014 auch in Boston und Neu-England. 2016 fanden und finden derzeit noch immer die Dreharbeiten für fünf neue “Katie Fforde”-Filme statt.

Katie Ffordes Romane und Stories wurden für das “Herzkino” von Großbritannien in die USA versetzt, um dem Sonntagabend-Zuschauer neue attraktive und landschaftlich reizvolle Schauplätze zu bieten. Die urbanere Anmutung dieser “Herzkino”-Reihe, das Nebeneinander von der beispielsweise sympathischen Neighbourhood in Brooklyn in einer ansonsten brodelnden Großstadt und berückend schönen Landschaften und Küstenstreifen, korrespondiert mit der Besonderheit der “Katie Fforde”-Marke: Die Autorin liefert mit ihren literarischen Vorlagen einen ganz eigenen und erfolgreichen Mix aus Aktualität und Tradition, aus der modernen Erlebniswelt des heutigen Stadtlebens und den klassischen Fragen des Lebens. Fragen, denen man ja bekanntlich am besten mit Humor und Selbstironie begegnet.

Beides besitzt die in den Cotswolds beheimatete, britische Erfolgsautorin Katie Fforde, die 2012 Präsidentin der “Romantic Novelist Association” wurde. Im Juni 2016 erschien ihr Roman “The Perfect Match” (“Eine perfekte Partie”), der gerade mit Diana Amft und Steffen Groth unter dem Titel “Bellas Glück” für das “Herzkino” verfilmt wurde. Im Herbst kommt “A Christmas Feast and other Stories” (“Rendezvous zum Weihnachtsfest”) heraus. Inspiriert von der Hochzeit ihrer eigenen Tochter schrieb Katie Fforde den Roman “Vintage Wedding”, der voraussichtlich im Sommer 2017 in Deutschland erscheint.

“Katie Fforde: Mein Sohn und seine Väter” punktet mit einer besonderen Thematik, berührenden sowie amüsanten Liebesgeschichten und entführt den Zuschauer durch die mitreißende Protagonistin überraschend sogar zu einem romantischen Pas de deux auf dem Eis. Im Dezember lädt die “Katie Fforde-Reihe” im Herzkino dann zum “Tanz auf dem Broadway” ein!

Verena von Heereman, Hauptredaktion Fernsehfilm/Serie II

aus ZDF Pressemappe: https://presseportal.zdf.de/pm/katie-fforde-1/

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